Roadtrip en Ecosse : North Coast 500 d’Ullapool à Applecross + Skye

Après être passés par Glasgow, Culloden Moor et presque la totalité de la North Coast 500,  je vous retrouve aujourd’hui pour vous parler de la suite de notre périple écossais.

Etape 3 : North Coast 500 d’Ullapool à Applecross

Pour notre partie préférée de l’Ecosse, à savoir d’Ullapool à Applecross, nous avons eu la malchance d’avoir un temps vraiment pourri à base de vent et de forte pluie toute la journée, non-stop, d’où l’absence quasi-totale de photos. Après une bonne nuit de sommeil dans notre B&B végétarien aux environs d’Ullapool, nous sommes quand même partis vers Gairloch, puis faire la randonnée que nous avions prévue entre le Loch Maree et Torridon (Coire Mhic Nobuil). Malgré nos bottes de pluie, pantalons et vestes imperméables, nous avons vite été trempés et avons donc dû décider de faire demi-tour plus tôt que prévu. Ce qui est rigolo avec ce genre d’expériences, c’est qu’on ne rigole pas toujours sur le moment (bien qu’étant partis sous la pluie, nous ne nous faisions pas non plus d’énormes illusions sur le temps), mais que ça reste en mémoire comme un bon souvenir :)

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De Skye à Glasgow : la triste fin de mon périple écossais

On se retrouve aujourd’hui pour achever mon périple en Ecosse avec la route de l’île de Skye jusqu’à Glasgow. Je vous préviens tout de suite : c’est la partie de notre voyage qui nous a le moins plue : météo pas terrible, étapes décevantes, mais pas que, heureusement !

Nous nous sommes tout d’abord arrêtés au Eilean Donan Castle, le fameux château que l’on voit normalement en arrivant sur l’île de Skye par le sud. Comme nous arrivions du nord, nous ne l’avions pas vu avant. Autant être claire : il ne casse pas 3 pattes à un canard je trouve. Je vous ai mis ma plus belle photo, où il est un peu flou, mais d’extérieur il n’est vraiment pas terrible.
 
Nous nous sommes ensuite dirigés vers Glencoe où nous avons fait quelques ballades et vu quelques beaux paysages, mais rien de transcendant, avant de nous arrêter à Oban pour dormir. Et là, grosse déception : c’est franchement moche. Rien ne vaut le détour. Je vous déconseille donc clairement de vous y arrêter. Comme nous ne savions pas quoi faire de notre journée, nous voulions visiter la distillerie d’Oban, mais nous avons été accueillis et refusés très froidement car il fallait réserver à l’avance. Nous avions pourtant facilement visité la distillerie de Talisker sur l’île de Skye, sans attendre. Petite précision à ce sujet : lorsque vous visitez une distillerie écossaise, demandez à la sortie votre passeport (gratuit). Vous aurez le tampon de la distillerie visitée et aurez droit, sur présentation de ce passeport, à visiter gratuitement toutes les autres distilleries qui y figurent, et ce à vie. Bref, nous nous sommes finalement rabattus sur la Chocolate Company d’Oban qui propose des chocolats/gâteaux et boissons chaudes très sympathiques (cf photo).
  
Le lendemain, nous nous sommes dirigés vers le Loch Lomond qui est plutôt joli (mais bon, quand on vient de voir les Highlands et Skye, ça n’en bouche pas un coin), notamment la petite ville de Luss. Nous nous sommes ensuite rendus à Inversnaid (la route pour y aller est très mignonne), au Queen Elizabeth Forest Park et enfin à Stirling. Nous avons vraiment apprécié ces 3 dernières étapes. Le Queen Elizabeth Forest Park propose de nombreuses ballades très agréables et la vieille ville de Stirling est franchement jolie. Nous avons d’ailleurs dormi dans un super Bed and Breakfast (Castlecroft) qui propose un petit-déjeuner typique hyper complet, fait maison et avec une option végétarienne (je vous ai mis des photos plus bas) ! Toujours pour manger végétarien, le restaurant Brea en centre ville nous a plutôt plu, surtout leurs burgers (j’ai été moins conquise par le cheesecake en dessert que j’ai trouvé un peu trop sec). Encore une fois, je vous laisse avec des photos ;)
 

Queen Elizabeth Forest Park

Stirling 

 avec saucisse végétarienne

burger avec falafel, houmous, pain sans gluten..

 
Pour finir, nous avons passé une grosse journée à Glasgow. Cette grande ville industrielle nous a plutôt déçus. Il y a néanmoins quelques trucs sympas à faire, comme monter en haut du Lighthouse, une tour située en plein centre, ou encore passer plusieurs heures (car il y a de quoi faire) au Kelvingrove Museum qui regroupe un tas de choses hyper intéressantes (gratuit). Nous avons également pris un high tea (plat chaud et part de gâteau servis avec du thé en guise de repas à partir de 17h) à The Butterfly and The Pig. C’était simple mais plutôt bon (pas mémorable).
 Lighthouse

Kelvingrove Art Museum

  

Et voilà, l’Ecosse, c’est terminé ! Mais pas tout à fait car je vous réserve encore un dernier article sur ce que je retire de ce voyage, ce qu’il faut absolument faire/voir, bref un article coups de cœur ;)

Liens utiles :
auberge de jeunesse à Oban dans une ancienne église (plutôt bien, avec jeux à disposition et cadre original, même si un peu bruyante car très jeune) ;
hôtel à Glasgow (pratique quand on veut juste dormir sans payer trop cher).
 
A bientôt !
 
mes photos ne sont pas libres de droit

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S.K.Y.E

Il n’y a pas de mots pour résumer la beauté de cette île. Bien que l’Ecosse ne se résume pas à l’île de Skye (j’ai notamment énormément aimé la route d’Ullapool à Lochcarron, comme dit précédemment), elle en demeure néanmoins une étape indispensable.
 
Nous avons passé deux nuits et deux journées bien remplies sur l’île. Les deux nuits, nous les avons passées dans deux auberges de jeunesse différentes et vraiment bien toutes les deux : d’abord à Flodigarry, dans le Nord, après avoir vu l’Old Man of Storr, et l’autre plus à l’Ouest, à Portnalong, près de Carbost et Talisker. Nous avons d’ailleurs passé un super moment dans un pub à Carbost, The Old Inn. Des groupes de musique locaux/traditionnels viennent y jouer tous les vendredis soirs au moins si mes souvenirs sont bons !
 
Encore une fois, place aux photos ;)
 

Dun Flodigarry Hostel : l’auberge de jeunesse très conviviale dans laquelle nous avons dormi à Flodigarry

Quiraing

Neist Point

Skyewalker Hostel

notre « Jedi Hut »

la plage de Talisker

 Cuillin

  fairy pools

En résumé, sur l’île de Skye je vous conseille de monter jusqu’à l’Old Man of Storr, d’aller voir Kilt Rock et la baie de Staffin, d’entreprendre une randonnée d’au moins une demi-journée dans le Quiraing, de monter jusqu’au nord de l’île, à Kilmuir, où vous pourrez trouver un très célèbre cimetière, d’aller jusqu’au Neist Point (le point le plus à l’Ouest de l’île), de vous arrêter à Talisker et de marcher jusqu’à sa plage de sable noir et enfin d’aller jusqu’aux fairy pools et dans le Cuillin si vous avez encore un peu de temps ! Et si vous voulez visiter une distillerie, vous pouvez visiter celle du célèbre Talisker qui se trouve à Carbost. Petite précision à ce sujet : lorsque vous visitez une distillerie écossaise, demandez à la sortie votre passeport (gratuit). Vous aurez le tampon de la distillerie visitée et aurez droit, sur présentation de ce passeport, à visiter gratuitement toutes les autres distilleries qui y figurent, et ce à vie.

   Bon allez, plus qu’un article et l’Ecosse c’est fini.. :( J’ai tellement envie d’y retourner en vous rédigeant ces articles.. Ces vacances ont été une véritable révélation pour moi !

Liens utiles :
auberge de jeunesse de Flodigarry ;
auberge de jeunesse de Portnalong ;
The Old Inn (pub).
 
A bientôt !
mes photos ne sont pas libres de droit

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