Roadtrip en Ecosse : Lewis and Harris + Glencoe + Edimbourg

On se retrouve aujourd’hui pour terminer ce joli roadtrip en Ecosse. Vous pouvez retrouver la première partie du voyage à base de Glasgow et North Coast 500 ici, et la deuxième d’Ullapool à Skye ici.

Etape 5 : Lewis & Harris

Après avoir attendu plusieurs heures notre bateau de Uig (Skye) vers Tarbert (îles Lewis et Harris), nous sommes finalement arrivés à destination ! Arrivés bien plus tard que prévu, nous avons rejoint immédiatement notre logement pour 2 nuits, et n’avons donc commencé l’exploration de ces deux îles que le lendemain matin. L’île d’Harris, la plus petite des deux au Sud, étant considérée comme la plus belle et la plus intéressante, nous avions choisi de dormir sur celle-ci pour que ce soit plus pratique pour nous, sans toutefois aller tout au Sud. Notre choix s’est donc porté sur N°5, situé à Drinishader. Nous avons dormi dans la chambre double située à l’étage d’une petite maison. La première nuit nous partagions la maison – donc la cuisine et le salon – avec un groupe de jeunes français, et nous n’étions qu’à deux la seconde nuit.

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Roadtrip en Ecosse : North Coast 500 d’Ullapool à Applecross + Skye

Après être passés par Glasgow, Culloden Moor et presque la totalité de la North Coast 500,  je vous retrouve aujourd’hui pour vous parler de la suite de notre périple écossais.

Etape 3 : North Coast 500 d’Ullapool à Applecross

Pour notre partie préférée de l’Ecosse, à savoir d’Ullapool à Applecross, nous avons eu la malchance d’avoir un temps vraiment pourri à base de vent et de forte pluie toute la journée, non-stop, d’où l’absence quasi-totale de photos. Après une bonne nuit de sommeil dans notre B&B végétarien aux environs d’Ullapool, nous sommes quand même partis vers Gairloch, puis faire la randonnée que nous avions prévue entre le Loch Maree et Torridon (Coire Mhic Nobuil). Malgré nos bottes de pluie, pantalons et vestes imperméables, nous avons vite été trempés et avons donc dû décider de faire demi-tour plus tôt que prévu. Ce qui est rigolo avec ce genre d’expériences, c’est qu’on ne rigole pas toujours sur le moment (bien qu’étant partis sous la pluie, nous ne nous faisions pas non plus d’énormes illusions sur le temps), mais que ça reste en mémoire comme un bon souvenir :)

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Roadtrip en Ecosse : Glasgow + North Coast 500 d’Inverness à Ullapool

Petit aparté pour commencer : décidément, je n’arrive pas à être régulière par ici.. Ce n’est pas l’envie qui me manque, c’est plutôt ma forme physique et psychologique qui m’en empêche si l’on peut dire.  A peine revenue de voyage, je vous ai posté la vidéo de notre roadtrip assez rapidement. Entre-temps, j’ai appris ma grossesse qui, malgré le fait qu’elle me remplisse de joie et que je n’ai qu’une hâte, celle de serrer notre petit bébé dans mes bras, ne se passe pas forcément comme je le pensais. Hé oui, la grossesse radieuse et épanouissante peut être un mythe, et toutes les femmes n’ont pas la chance de vivre ce moment de la plus belle manière qui soit. Pour moi, c’est un peu compliqué à gérer, et j’avoue que le peu de courage que j’ai passe dans d’autres tâches. Malgré cela, je sais que d’être active ici et sur Instagram me fait du bien. Mais, comme tout le monde le sait, on ne fait pas forcément toujours ce qui nous fait du bien. On rechigne même parfois souvent à le faire, alors même que l’on sait pertinemment que c’est ce qu’il nous faut. Alala les vicissitudes de la vie.. 

Bon allez, ce n’est pas tout ça, mais revenons à nos moutons (c’est le cas de le dire) avec l’Ecosse. Malgré les voyages réguliers que je fais, l’Ecosse occupe toujours la première place dans mon cœur. C’est d’ailleurs le seul pays dans lequel je suis pressée de retourner à chaque fois que je le quitte. Je m’y suis rendue pour la dernière fois avec mon mari au printemps dernier (du 23 mars au 4 avril). Je vous ai d’ailleurs déjà posté la vidéo que nous avons réalisée à ce sujet. Aujourd’hui, je reviens donc pour vous détailler davantage mon voyage, nos bons plans et bonnes adresses.

On va commencer aujourd’hui avec toute la première partie de ce voyage de 10 jours : Glasgow, les alentours d’Inverness en vitesse, puis la fameuse route North Coast 500, longue de 830 km et qui longe les Highlands écossais, en passant notamment par Thurso et Ullapool.

Etape 1 : France – Angleterre – Glasgow

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Vidéo : mon roadtrip en Ecosse (2018)

Pour ceux qui me suivent sur Instagram, vous savez sûrement que fin mars/début avril je suis partie de nouveau en Ecosse ! Nous y étions déjà allés début avril il y a 3 ans, et depuis notre retour je n’avais qu’une hâte : y retourner. Et je ne vous cache pas qu’en voyant la vidéo de notre voyage montée par mon chéri, j’ai la même envie encore une fois…

Je vous laisse découvrir tout ça, et reviens bientôt vous parler plus en détails de notre itinéraire ;)

A bientôt !

Mon paradis écossais : round final (anecdotes et temps forts)

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Aujourd’hui, promis, c’est le dernier article que je vous propose sur l’Ecosse. Et pour le rédiger, je me suis posée la question suivante : l’Ecosse, qu’est-ce que j’en retiens ?

Pour présenter les choses de manière chronologique, je dois avouer que nous avons cru, pendant quelques instants, que ce voyage ne se ferait finalement pas. Je me suis en effet rendue compte que la carte d’identité de mon copain était périmée lorsque nous étions dans la file d’attente pour la douane britannique. Alors certes, la durée de validité des cartes d’identité françaises a été prolongée de 5 ans (elle passe de 10 à 15 ans), mais uniquement pour les cartes délivrées à partir de 2004 à des personnes majeures, ce qui n’était pas notre cas. Finalement, la personne nous a bien regardés, a bien regardé nos cartes, mais nous a laissés passer quand même. Ouf, soulagement, après ce moment de stress intense !!

Je Je garde un très bon souvenir de l’auberge de jeunesse de Kelso : en pleine campagne, au calme, déserte (nous y étions début avril, soit au tout début de la saison touristique), avec un esprit très rando, une très grande cuisine et des jeux à disposition dont un Scrabble.

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A Edimbourg, nous avons pris un petit-déjeuner dont je me souviendrai longtemps à Clarinda’s Tea Room, en bas du Royal Mile vers le Parlement. Nous avions chacun un thé, un scone avec beurre, confiture et crème et un gâteau de notre choix (carrot cake et carré aux dattes en l’occurence). Tout était hyper frais, vraiment super bon, et dans un décor typiquement british. Je m’en lèche les babines rien qu’en y repensant !

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Notre traversée du Glen Affric nous en a mis plein les yeux. Nous ne comptions pas y aller par manque de temps, mais nos hôtes de la veille (un bed and breakfast bio tenu par ou couple de français à Shenval, près du Loch Ness) nous ont dit que nous ne pouvions pas manquer ça. Nous les avons donc écoutés. Pour perdre le moins de temps possible tout en voyant quand même de belles choses, ils nous ont conseillé de traverser tout le Glen Affric en voiture pour nous garer au dernier parking, tout au fond, d’où part une randonnée très courte qui mène à un point de vue. Ce fût donc relativement court (relativement car il y a quand même une petite trotte pour arriver jusqu’au dernier parking), mais inoubliable. Merci à eux pour le conseil !

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Le premier de mes deux moments préférés fut la magnifique route entre Ullapool et Lochcarron. Encore une fois nous n’avons pas croisé grand monde (heureusement car la route n’est qu’à une voie) et le temps était avec nous. Je garde un souvenir ému de tous ces paysages et de notre nuit à Applecross, dans une super auberge de jeunesse encore une fois.

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Mon autre moment préféré fut l’île de Skye, et tout particulièrement notre randonnée dans le Quiraing. Nous nous sommes crus dans le Seigneur des Anneaux ou le Hobbit, au choix. Il n’y avait personne, il faisait super beau : bref la chance était de notre côté. Nous avons vu de superbes panoramas, avons été estomaqués par les moutons qui broutaient à flanc de falaise.. Bref, ce moment restera longtemps gravé dans ma tête.

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Toujours sur l’île de Skye, j’ai beaucoup aimé les deux auberges de jeunesse dans lesquelles nous avons dormi : Dun Flodigarry Hostel à Flodigarry, avec une grande cuisine et une ambiance familiale, et Skyewalker Hostel à Portnalong qui propose des petites cabanes hyper mignonnes (mais chères !), une déco très travaillée et une ambiance plus jeune. Le gérant est d’ailleurs vraiment hyper sympa ! On sent qu’il aime son île. Nous avons passé deux très bonnes nuits là-bas.

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Toujours au niveau du logement, nous avons mangé deux petits-déjeuners écossais typiques et bien complets dans les deux Bed and Breakfast que nous nous sommes permis (parce qu’à 90 € la nuit, on ne l’a pas fait tous les soirs..). Le premier à Shenval, près du Loch Ness (B&B biologique), le second à Stirling. Pour vous résumer, un petit-déjeuner écossais typique se compose tout d’abord de toasts de pain complet avec beurre et confiture, puis de muesli, porridge ou céréales, et enfin d’une assiette avec potato scone (variante écossaise du scone), œuf (sur le plat, brouillé..), haricots à la sauce tomate, champignons, etc.

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Un autre point que j’ai vraiment apprécié lors de ce voyage, c’est que vous pourrez trouver des alternatives végétariennes dans TOUS les restaurants, même pour le haggis, et même dans l’unique pub de villages microscopiques (à l’Applecross Inn d’Applecross par exemple) ! Et c’est là qu’on se rend compte qu’en France (surtout hors Paris) on a beaucoup de retard..

Encore une jolie chose à retenir : l’amour des écossais pour leur pays. Et on les comprend. Un si joli pays, il y a de quoi en être fier !

Autre bonheur quotidien : voir des animaux en liberté (pas systématiquement au sens premier du terme, mais tout du moins pas dans un petit enclos) un peu partout : des vaches écossaises (la Highland Cattle), des moutons, des chèvres, des cerfs, des chevreuils, des phoques, gardez l’œil ouvert !

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Ici c’est davantage quelque chose que j’apprécie dès que je vais au Royaume-Uni (pas uniquement en Ecosse), mais qu’est-ce que j’aime aller à Marks and Spencer ! C’est vraiment hyper pratique pour pique-niquer ou acheter de quoi petit-déjeuner ou souper en auberge de jeunesse. C’est bon, qualitatif et vendu en petites quantités si nécessaire. Alors bien sûr ce n’est pas donné, mais ça reste moins cher que de manger dans un pub ou restaurant. Et pour acheter des souvenirs, c’est très bien également !

En points négatifs, je n’en vois pas beaucoup si ce n’est les villes que je ne vous conseille pas de faire (surtout Perth, Inverness et Oban), le trajet qui était un peu long de Lille jusqu’à tout là-haut surtout en cas d’embouteillage (en voiture de Lille à Calais, puis ferry jusqu’à Douvres et voiture jusqu’en Ecosse), mais c’était le plus pratique et économique pour nous !

Dans tous les cas, je rêve d’y retourner, vraiment, voire même d’aller m’y installer plus tard, ou tout du moins d’y aller régulièrement en ayant pourquoi pas un pied-à-terre vers les Highlands ou Skye.

Vous pouvez retrouver tous mes articles ici (mais aussi dans la catégorie Travel > Scotland) :

J’espère que le résumé de ce voyage vous aura plu et servi !

A bientôt !