Mon paradis écossais : round final (anecdotes et temps forts)

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Aujourd’hui, promis, c’est le dernier article que je vous propose sur l’Ecosse. Et pour le rédiger, je me suis posée la question suivante : l’Ecosse, qu’est-ce que j’en retiens ?

Pour présenter les choses de manière chronologique, je dois avouer que nous avons cru, pendant quelques instants, que ce voyage ne se ferait finalement pas. Je me suis en effet rendue compte que la carte d’identité de mon copain était périmée lorsque nous étions dans la file d’attente pour la douane britannique. Alors certes, la durée de validité des cartes d’identité françaises a été prolongée de 5 ans (elle passe de 10 à 15 ans), mais uniquement pour les cartes délivrées à partir de 2004 à des personnes majeures, ce qui n’était pas notre cas. Finalement, la personne nous a bien regardés, a bien regardé nos cartes, mais nous a laissés passer quand même. Ouf, soulagement, après ce moment de stress intense !!

Je Je garde un très bon souvenir de l’auberge de jeunesse de Kelso : en pleine campagne, au calme, déserte (nous y étions début avril, soit au tout début de la saison touristique), avec un esprit très rando, une très grande cuisine et des jeux à disposition dont un Scrabble.

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A Edimbourg, nous avons pris un petit-déjeuner dont je me souviendrai longtemps à Clarinda’s Tea Room, en bas du Royal Mile vers le Parlement. Nous avions chacun un thé, un scone avec beurre, confiture et crème et un gâteau de notre choix (carrot cake et carré aux dattes en l’occurence). Tout était hyper frais, vraiment super bon, et dans un décor typiquement british. Je m’en lèche les babines rien qu’en y repensant !

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Notre traversée du Glen Affric nous en a mis plein les yeux. Nous ne comptions pas y aller par manque de temps, mais nos hôtes de la veille (un bed and breakfast bio tenu par ou couple de français à Shenval, près du Loch Ness) nous ont dit que nous ne pouvions pas manquer ça. Nous les avons donc écoutés. Pour perdre le moins de temps possible tout en voyant quand même de belles choses, ils nous ont conseillé de traverser tout le Glen Affric en voiture pour nous garer au dernier parking, tout au fond, d’où part une randonnée très courte qui mène à un point de vue. Ce fût donc relativement court (relativement car il y a quand même une petite trotte pour arriver jusqu’au dernier parking), mais inoubliable. Merci à eux pour le conseil !

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Le premier de mes deux moments préférés fut la magnifique route entre Ullapool et Lochcarron. Encore une fois nous n’avons pas croisé grand monde (heureusement car la route n’est qu’à une voie) et le temps était avec nous. Je garde un souvenir ému de tous ces paysages et de notre nuit à Applecross, dans une super auberge de jeunesse encore une fois.

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Mon autre moment préféré fut l’île de Skye, et tout particulièrement notre randonnée dans le Quiraing. Nous nous sommes crus dans le Seigneur des Anneaux ou le Hobbit, au choix. Il n’y avait personne, il faisait super beau : bref la chance était de notre côté. Nous avons vu de superbes panoramas, avons été estomaqués par les moutons qui broutaient à flanc de falaise.. Bref, ce moment restera longtemps gravé dans ma tête.

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Toujours sur l’île de Skye, j’ai beaucoup aimé les deux auberges de jeunesse dans lesquelles nous avons dormi : Dun Flodigarry Hostel à Flodigarry, avec une grande cuisine et une ambiance familiale, et Skyewalker Hostel à Portnalong qui propose des petites cabanes hyper mignonnes (mais chères !), une déco très travaillée et une ambiance plus jeune. Le gérant est d’ailleurs vraiment hyper sympa ! On sent qu’il aime son île. Nous avons passé deux très bonnes nuits là-bas.

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Toujours au niveau du logement, nous avons mangé deux petits-déjeuners écossais typiques et bien complets dans les deux Bed and Breakfast que nous nous sommes permis (parce qu’à 90 € la nuit, on ne l’a pas fait tous les soirs..). Le premier à Shenval, près du Loch Ness (B&B biologique), le second à Stirling. Pour vous résumer, un petit-déjeuner écossais typique se compose tout d’abord de toasts de pain complet avec beurre et confiture, puis de muesli, porridge ou céréales, et enfin d’une assiette avec potato scone (variante écossaise du scone), œuf (sur le plat, brouillé..), haricots à la sauce tomate, champignons, etc.

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Un autre point que j’ai vraiment apprécié lors de ce voyage, c’est que vous pourrez trouver des alternatives végétariennes dans TOUS les restaurants, même pour le haggis, et même dans l’unique pub de villages microscopiques (à l’Applecross Inn d’Applecross par exemple) ! Et c’est là qu’on se rend compte qu’en France (surtout hors Paris) on a beaucoup de retard..

Encore une jolie chose à retenir : l’amour des écossais pour leur pays. Et on les comprend. Un si joli pays, il y a de quoi en être fier !

Autre bonheur quotidien : voir des animaux en liberté (pas systématiquement au sens premier du terme, mais tout du moins pas dans un petit enclos) un peu partout : des vaches écossaises (la Highland Cattle), des moutons, des chèvres, des cerfs, des chevreuils, des phoques, gardez l’œil ouvert !

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Ici c’est davantage quelque chose que j’apprécie dès que je vais au Royaume-Uni (pas uniquement en Ecosse), mais qu’est-ce que j’aime aller à Marks and Spencer ! C’est vraiment hyper pratique pour pique-niquer ou acheter de quoi petit-déjeuner ou souper en auberge de jeunesse. C’est bon, qualitatif et vendu en petites quantités si nécessaire. Alors bien sûr ce n’est pas donné, mais ça reste moins cher que de manger dans un pub ou restaurant. Et pour acheter des souvenirs, c’est très bien également !

En points négatifs, je n’en vois pas beaucoup si ce n’est les villes que je ne vous conseille pas de faire (surtout Perth, Inverness et Oban), le trajet qui était un peu long de Lille jusqu’à tout là-haut surtout en cas d’embouteillage (en voiture de Lille à Calais, puis ferry jusqu’à Douvres et voiture jusqu’en Ecosse), mais c’était le plus pratique et économique pour nous !

Dans tous les cas, je rêve d’y retourner, vraiment, voire même d’aller m’y installer plus tard, ou tout du moins d’y aller régulièrement en ayant pourquoi pas un pied-à-terre vers les Highlands ou Skye.

Vous pouvez retrouver tous mes articles ici (mais aussi dans la catégorie Travel > Scotland) :

J’espère que le résumé de ce voyage vous aura plu et servi !

A bientôt !

De Skye à Glasgow : la triste fin de mon périple écossais

   On se retrouve aujourd’hui pour achever mon périple en Ecosse avec la route de l’île de Skye jusqu’à Glasgow. Je vous préviens tout de suite : c’est la partie de notre voyage qui nous a le moins plue : météo pas terrible, étapes décevantes, mais pas que, heureusement !

   Nous nous sommes tout d’abord arrêtés au Eilean Donan Castle, le fameux château que l’on voit normalement en arrivant sur l’île de Skye par le sud. Comme nous arrivions du nord, nous ne l’avions pas vu avant. Autant être claire : il ne casse pas 3 pattes à un canard je trouve. Je vous ai mis ma plus belle photo, où il est un peu flou, mais d’extérieur il n’est vraiment pas terrible.

   Nous nous sommes ensuite dirigés vers Glencoe où nous avons fait quelques ballades et vu quelques beaux paysages, mais rien de transcendant, avant de nous arrêter à Oban pour dormir. Et là, grosse déception : c’est franchement moche. Rien ne vaut le détour. Je vous déconseille donc clairement de vous y arrêter. Comme nous ne savions pas quoi faire de notre journée, nous voulions visiter la distillerie d’Oban, mais nous avons été accueillis et refusés très froidement car il fallait réserver à l’avance. Nous avions pourtant facilement visité la distillerie de Talisker sur l’île de Skye, sans attendre. Petite précision à ce sujet : lorsque vous visitez une distillerie écossaise, demandez à la sortie votre passeport (gratuit). Vous aurez le tampon de la distillerie visitée et aurez droit, sur présentation de ce passeport, à visiter gratuitement toutes les autres distilleries qui y figurent, et ce à vie. Bref, nous nous sommes finalement rabattus sur la Chocolate Company d’Oban qui propose des chocolats/gâteaux et boissons chaudes très sympathiques (cf photo).

   Le lendemain, nous nous sommes dirigés vers le Loch Lomond qui est plutôt joli (mais bon, quand on vient de voir les Highlands et Skye, ça n’en bouche pas un coin), notamment la petite ville de Luss. Nous nous sommes ensuite rendus à Inversnaid (la route pour y aller est très mignonne), au Queen Elizabeth Forest Park et enfin à Stirling. Nous avons vraiment apprécié ces 3 dernières étapes. Le Queen Elizabeth Forest Park propose de nombreuses ballades très agréables et la vieille ville de Stirling est franchement jolie. Nous avons d’ailleurs dormi dans un super Bed and Breakfast (Castlecroft) qui propose un petit-déjeuner typique hyper complet, fait maison et avec une option végétarienne (je vous ai mis des photos plus bas) ! Toujours pour manger végétarien, le restaurant Brea en centre ville nous a plutôt plu, surtout leurs burgers (j’ai été moins conquise par le cheesecake en dessert que j’ai trouvé un peu trop sec). Encore une fois, je vous laisse avec des photos ;)

Luss

Queen Elizabeth Forest Park


Stirling 

avec saucisse végétarienne
burger avec falafel, houmous, pain sans gluten..

   Pour finir, nous avons passé une grosse journée à Glasgow. Cette grande ville industrielle nous a plutôt déçus. Il y a néanmoins quelques trucs sympas à faire, comme monter en haut du Lighthouse, une tour située en plein centre, ou encore passer plusieurs heures (car il y a de quoi faire) au Kelvingrove Museum qui regroupe un tas de choses hyper intéressantes (gratuit). Nous avons également pris un high tea (plat chaud et part de gâteau servis avec du thé en guise de repas à partir de 17h) à The Butterfly and The Pig. C’était simple mais plutôt bon (pas mémorable).

Lighthouse

Kelvingrove Art Gallery and Museum

   Et voilà, l’Ecosse, c’est terminé ! Mais pas tout à fait car je vous réserve encore un dernier article sur ce que je retire de ce voyage, ce qu’il faut absolument faire/voir, bref un article coups de cœur ;)

Liens utiles :
auberge de jeunesse à Oban dans une ancienne église (plutôt bien, avec jeux à disposition et cadre original, même si un peu bruyante car très jeune) ;
hôtel à Glasgow (pratique quand on veut juste dormir sans payer trop cher).


A bientôt !

mes photos ne sont pas libres de droit

S.K.Y.E

   Il n’y a pas de mots pour résumer la beauté de cette île. Bien que l’Ecosse ne se résume pas à l’île de Skye (j’ai notamment énormément aimé la route d’Ullapool à Lochcarron, comme dit précédemment), elle en demeure néanmoins une étape indispensable.

   Nous avons passé deux nuits et deux journées bien remplies sur l’île. Les deux nuits, nous les avons passées dans deux auberges de jeunesse différentes et vraiment bien toutes les deux : d’abord à Flodigarry, dans le Nord, après avoir vu l’Old Man of Storr, et l’autre plus à l’Ouest, à Portnalong, près de Carbost et Talisker. Nous avons d’ailleurs passé un super moment dans un pub à Carbost, The Old Inn. Des groupes de musique locaux/traditionnels viennent y jouer tous les vendredis soirs au moins si mes souvenirs sont bons !

   Encore une fois, place aux photos ;)

the Old Man of Storr

Kilt Rock

Dun Flodigarry Hostel : l’auberge de jeunesse très conviviale dans laquelle nous avons dormi à Flodigarry

Quiraing

Neist Point

Skyewalker Hostel

notre « Jedi Hut »

la plage de Talisker

Cuillin

 fairy pools

   En résumé, sur l’île de Skye je vous conseille de monter jusqu’à l’Old Man of Storr, d’aller voir Kilt Rock et la baie de Staffin, d’entreprendre une randonnée d’au moins une demi-journée dans le Quiraing, de monter jusqu’au nord de l’île, à Kilmuir, où vous pourrez trouver un très célèbre cimetière, d’aller jusqu’au Neist Point (le point le plus à l’Ouest de l’île), de vous arrêter à Talisker et de marcher jusqu’à sa plage de sable noir et enfin d’aller jusqu’aux fairy pools et dans le Cuillin si vous avez encore un peu de temps ! Et si vous voulez visiter une distillerie, vous pouvez visiter celle du célèbre Talisker qui se trouve à Carbost. Petite précision à ce sujet : lorsque vous visitez une distillerie écossaise, demandez à la sortie votre passeport (gratuit). Vous aurez le tampon de la distillerie visitée et aurez droit, sur présentation de ce passeport, à visiter gratuitement toutes les autres distilleries qui y figurent, et ce à vie.
   Bon allez, plus qu’un article et l’Ecosse c’est fini.. :( J’ai tellement envie d’y retourner en vous rédigeant ces articles.. Ces vacances ont été une véritable révélation pour moi !

Liens utiles :
auberge de jeunesse de Flodigarry ;
auberge de jeunesse de Portnalong ;
The Old Inn (pub).


A bientôt !

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Les Highlands (magnifique route !) : mon coup de coeur écossais

Après plus d’un mois d’absence (merci la recherche d’appartement, le déménagement, le nouveau boulot et les vacances !), me voici de retour pour, enfin, achever le récit de mes vacances en Ecosse (qui datent quand même du mois d’avril).

   Je vais essayer d’aller vite car j’ai plein d’autres choses à vous dire et à vous montrer !

   Encore une fois, le Routard nous a permis de prendre des chemins peu fréquentés et tout simplement inoubliables. Je vous avais quitté au niveau du Loch Ness et du Glen Affric. Je vous retrouve désormais au niveau d’Ullapool où nous avons fait une courte halte avant de longer la côte (via une toute petite route à voie unique, avec des passing places tout du long pour permettre aux véhicules de se croiser) en direction de l’île de Skye avec différentes étapes : Gairloch, Torridon, Shieldaig, Applecross et enfin Lochcarron. 

   Nous avons dormi dans une auberge de jeunesse à Applecross : toute neuve, hyper propre, grande, bien située, je ne peux que vous la conseiller. C’est la seule dans le coin donc je n’ai pas besoin de vous donner d’adresse (mais vous pourrez quand même trouver un lien Internet à la fin de l’article) ! 
   Applecross est un village plein de charme. Il y a deux restaurants : l’un plus « excentré » (si l’on peut dire, vu la taille de la « ville ») avec un potager et l’autre, un pub, que vous ne pourrez pas louper car il est situé dans l’unique rue, face à la mer.

   Bref, nous avons adoré cette partie du voyage. Personnellement, cette route est c’est ce que j’ai préféré avec l’île de Skye.

   Je vous laisse avec les photos ! A la fin, vous verrez des photos de Plockton, la dernière étape entre Lochcarron et l’île de Skye (où l’on peut notamment y voir des phoques et où j’ai mangé un très bon haggis végétarien).

 Ullapool 
 

 

 

 

 

 

 Shieldaig

 

 

 

 

 l’auberge de jeunesse d’Applecross

 

 animaux à proximité de l’auberge de jeunesse, sur la route vers le restaurant « excentré »

 

porridge au miel de The Potting Shed en guise de petit-déjeuner (attention, ça brûle !)

 

 

 

 

Plockton



Liens utiles :
auberge de jeunesse d’Applecross ;
Applecross Inn (pub) ;
The Potting Shed (restaurant) ;
Plockton Inn (pub/restaurant avec haggis végétarien).


   A bientôt pour les dernières étapes du voyage : l’île de Skye, la route jusqu’à Glasgow et Glasgow ;)

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On our way to Nessie (Loch Ness, Scotland)

   Après vous avoir parlé de York et des Borders, d’Edimbourg, arrêtons-nous sur le bord du Loch Ness. La grande ville la plus proche, Inverness, ne présente aucun intérêt, disons-le tout de suite. De même que Perth, qui se situe sur la route entre Edimbourg et Inverness. Sur cette même route, je vous conseille en revanche de vous arrêter à Dunkeld. Ce petit bourg très mignon saura vous charmer par les ruines de son abbaye, les abords de sa rivière et le pont qui l’enjambe et sa charmante petite place. Nous y avons d’ailleurs mangé un très bon sandwich avec un fromage écossais et un chutney maison à tomber à Robert Menzies Deli (à l’angle de la rue principale, Atholl Street, et de la place) !

   Une fois arrivés au Loch Ness, nous avons décidé de suivre l’avis du Routard et de le contourner par l’Est, du Nord au Sud (« Pour quitter [Inverness], suivre la direction de Dores (la B 862). A Dores, prendre de la hauteur et continuer la B 862 vers Torness plutôt que de longer le lac. Entre Dores et Torness, possibilité de faire un crochet supplémentaire par la jolie petite route à gauche, entre les loches Duntelchaig et Ruthven, jusqu’à Croachy, avant de reprendre à droite jusqu’à Errogie et la route principale.« ). 
   Cet itinéraire est vraiment superbe. Vous pourrez d’ailleurs y voir un cimetière qui surplombe le loch et lui donne ainsi un charme certain, mais également vous arrêter pour une petite marche qui mène à une cascade. C’est sur ce parcours que nous avons pour la première fois de notre périple écossais croisé des moutons sur le bord de la route. Et c’est également là que nous avons vu nos premières vaches écossaises ! Dernière petite anecdote : à  Dores se trouve la caravane d’un homme persuadé que Nessie existe. Pour financer ses recherches, il vend des figurines à l’effigie du monstre qu’il fabrique lui-même. 

   Après avoir dormi dans un bed and breakfast tenu par deux français à Shenval, près de Drumnadrochit (B and B bio avec un super petit-déj !), nous avons suivi les conseils de nos hôtes et sommes allés voir une tombe préhistorique avant de foncer vers le Glen Affric. Cet arrêt n’était absolument pas prévu dans nos plans mais nous ne regrettons pas une seule seconde de l’avoir fait. Certes nous n’y avons pas consacré tout le temps que nous aurions aimé, mais ça restera gravé dans nos mémoires ! Nous nous sommes arrêtés au dernier parking, tout au fond du Glen Affric, et avons opté pour la plus petite des deux ballades qui offre un superbe point de vue sur le Glen Affric. Etant donné que le temps était magnifique, nous avons pu profiter d’une vue à couper le souffle, comme vous pourrez le constater sur les photos ci-dessous.



A bientôt pour s’enfoncer davantage dans les Highlands et s’immiscer sur l’île de Skye !

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